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Histoire, Culture et Patrimoine en Périgord Noir

L'histoire du Périgord Noir

"Périgord Noir"… les origines du nom et de la renommée

Cette désignation, concernant le diocèse de Sarlat, est apparue au XVIIème siècle.

Elle vient de l'importance des forêts, peuplées de chêne vert, dont le feuillage persistant assombri la silhouette du paysage en hiver.

En comparaison, le diocèse de Périgueux fut dans le même temps appelé "Périgord Blanc" évoquant les calcaires blancs qui bordent les vallées.

Aujourd'hui, le Périgord Noir se singularise par l'exceptionnelle richesse de son patrimoine historique, architectural et gastronomique. Il concentre en effet, plus de 60 sites préhistoriques d'une renommée internationale. 

D'autre part, avec plus de 352 monuments classés ou inscrits à l'inventaire des Monuments Historiques, il représente la deuxième concentration la plus importante en France après la ville de Paris. 

Enfin, la gastronomie périgourdine reconnue dans le monde entier, s'est construite autour de la truffe et du foie gras. Ce pays, baigne dans une culture occitane dont l'influence se fait encore sentir.
Pour en savoir plus sur l'histoire du Périgord Noir

Une terre habitée depuis 440 000 ans…

La vallée de la Vézère, entre Montignac et Limeuil fut habitée particulièrement tôt. 

Cette occupation précoce résulte de différents facteurs favorables.

Tout d'abord, au cours de l'ère quaternaire, les caractéristiques climatiques de la vallée permettaient à de nombreux troupeaux de cerfs, de bisons et d'autres herbivores de vivre sur le territoire. Ces troupeaux fournissaient à l'homme la nourriture et les vêtements nécessaires pour lutter contre le froid (fourrures et peaux).

La vallée est par ailleurs, jalonnée d'abris sous roche et de grottes, patiemment creusés dans les calcaires par l'érosion. Ces cavités naturelles représentaient autant de sites propices à l'installation humaine.

Enfin, les ressources en silex, qui sont ici particulièrement importantes ont permis le développement de la chasse.

Ces différents éléments ont favorisé une implantation durable de l'homme dans la région. Le nombre et la qualité des sites préhistoriques en témoignent aujourd'hui.

Le Périgord Noir, berceau des premières cultures d'Europe occidentale, présente de nombreux vestiges, comme les grottes de Lascaux ou l'abri de Cro-Magnon. 

La vallée de la Vézère compte quinze sites inscrits au patrimoine mondial de l'humanité, cette richesse participe de la renommée du territoire.
Pour en savoir plus (Pôle International de la Préhistoire)

Une architecture typique

Le patrimoine bâti, qu'il soit monumental ou vernaculaire, procède d'une élaboration longue, sensible et collective, son élaboration fait intervenir de nombreux savoir-faire ainsi que les matériaux locaux. Issu de la culture populaire, il est toujours en adéquation avec le paysage.

Les ferronniers, tailleurs de pierre, lauziers, menuisiers et autres charpentiers ont tous des traditions et une culture occitane séculaire. Ils sont à l'origine de cette architecture qui se veut avant tout robuste et fonctionnelle.

Les calcaires crétacé (ocre jaune) et jurassique se délitent en dalle (lauzes) ou en pierre de taille. Les toitures de lauzes ponctuent et singularisent le paysage du Périgord Noir. Inclinées à 45°, elles ont un poids variant de 500 à 800 kg par m², ce qui implique des murs porteurs imposants et donc des bâtiments trapus. Ce mode de construction est ici pratiqué depuis le Moyen Age, il a perduré jusqu'à nos jours. Actuellement douze lauziers pratiquent encore sur le canton de Sarlat.

Consulter également

Le patrimoine rural
Le Pôle d'Economie du Patrimoine

 

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